Sport
Basketball-Eurocup

ALBA trotz Finalpleite gegen Valencia stolz

ALBA Berlin verliert auch das vierte Endspiel unter Trainer Aito. Valencia ist im Eurocup-Finale eine Nummer zu groß, doch die Hauptstädter wollen es weiter mit den Top-Clubs aufnehmen.

Berlin (dpa) - Die erste Enttäuschung nach dem verpassten Gewinn des Basketball-Europacups wich bei ALBA Berlin dem Stolz über das Erreichte. «Wir haben trotzdem eine überragende Eurocup-Saison gespielt. Wir hatten einen Traum, aber Valencia war einfach stärker», sagte Sportdirektor Himar Ojeda.

63:89 unterlagen die Hauptstädter am Montagabend an Spaniens Mittelmeerküste gegen Valencia Basket. Der Traum vom ersten internationalen Titel seit 24 Jahren für ALBA und dem ersten für ein deutsches Team im zweitwichtigsten europäischen Club-Wettbewerb überhaupt erfüllte sich nicht.

Durch die deutliche Niederlage ging die Finalserie mit 2:1-Siegen an Valencia, und ALBA verlor nach 2010 erneut ein Eurocup-Finale gegen den Rekordsieger des Wettbewerbs. «Aber allein schon in diesem Finale gestanden zu haben, war unglaublich für uns», sagte Trainer Aito Garcia Reneses. Niemand hatte vor der Saison daran geglaubt, überhaupt so weit zu kommen. «Wir haben viele geschockt. Niemand hätte gedacht, dass wir in diesem Finale bis zum letzten Spiel dabei sein werden», sagte Guard Martin Hermannsson.

Besonders der 95:92-Heimsieg am Freitag entzückte die Bosse. «Wir haben ein Finalspiel gewonnen. Das bleibt, und das wird in Erinnerung bleiben», glaubt Ojeda. Und «am Ende ist es so, dass wir wirklich etwas erreicht haben», sagte der stolze Manager Marco Baldi.

Und doch tat die klare Pleite den Berlinern sehr weh. «Die größte Enttäuschung ist sicher, das wir das Finale so deutlich verloren haben», sagte Hermannsson. Nach einer guten Anfangsphase verlor ALBA den Rhythmus. So waren die Berliner fast über das gesamte Spielzeit chancenlos. «Wer nach oben greift, muss auch vertragen können, das es sehr schmerzhaft sein kann. Und das ist jetzt sehr schmerzhaft», sagte Baldi.

ALBA konnte erneut den letzten Schritt nicht machen. Nach den beiden verlorenen Pokalspielen in dieser und der vergangenen Saison sowie der Niederlage im Endspiel um die deutsche Meisterschaft 2018 zogen die Berliner auch in ihrem vierten Finale unter Aito den Kürzeren. Verzweifeln will man deshalb aber nicht. Auf diesen Finaleinzug «können wir aufbauen. Wir können sehr viel Positives mitnehmen und es als Motivation sehen», sagte Hermannsson.

Neben dem verpassten Titel hat ALBA die erste Chance auf die Qualifikation für die Königsklasse Euroleague nicht nutzen können, will aber schnell dorthin zurück. Der Abend in Valencia brachte jedoch die Erkenntnis, «dass der Weg an die absolute Spitze noch ein sehr weiter ist», sagte Baldi. Die routinierten Spanier zeigten ALBA klar die Grenzen auf. «Aber das ist das Level, wo wir hin müssen, wenn wir Euroleague spielen wollen», sagte Ojeda.

Gegen Valencia entschied am Ende die Qualität - aber auch das Budget. Da liegen die Berliner weit hinter der europäischen Spitze. «Wir müssen auf unserem weg bleiben. Wir können einen Matt Thomas nicht bezahlen», sagte Baldi. Der Topspieler des Gegners wäre für seinen Club unbezahlbar. Deshalb will ALBA weiter auf junge Spieler mit viel Entwicklungspotenzial setzen.

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